L'Appaloosa, le cheval préféré de la tribu des Nez Percés

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Auteur › Claudie Quénéhen Ouadah
Originaire des États Unis en Amérique du Nord, l'Appaloosa est une race qui se porte très bien. C'est un cheval de selle, convenant à une majorité de cavaliers, qui mesure entre 1,42 mètre et 1,65 mètre pour un poids qui avoisine les 450 kilogrammes. Il est principalement utilisé pour le cirque, l'équitation western, la monte, la randonnée et le spectacle.
Les origines et l'histoire
On pense que l'Appaloosa, qui est resté sans vrai appellation pendant longtemps, est un descendant des anciens chevaux utilisés par les nomades d'Asie centrale il y a environ 3500 ans.

Bien avant l'établissement officiel et la reconnaissance de la Les racesrace aux Les races des États UnisÉtats Unis, il était très connu en Europe. En effet, des dessins rupestres de chevaux tachetés furent découverts en Les races de la FranceFrance dans les grottes de Lascaux et celles de Pech Merle . En Les races de la GrèceGrèce et en Égypte des œuvres d'art de chevaux tachetés, datées du XIVème siècle avant Jésus Christ, ont été découvertes et des œuvres similaires, remontant au VIIIème siècle avant Jésus Christ, ont été trouvées en Les races de l'AutricheAutriche et en Les races de l'ItalieItalie. Des preuves ont également fait surface, révélant que les anciens Persans vénéraient aussi le cheval tacheté comme une monture digne des héros. En Les races de la ChineChine d'anciennes œuvres d'art datant du VIIème siècle illustre également le cheval tacheté.

L'Appaloosa a fait son apparition sur le territoire américain à la fin du XVIIIème siècle, au moment où le cheval tacheté, devenu de moins en moins populaire en Europe, est vendu par leur propriétaire, pour s'en débarrasser, au Nouveau Monde. Il a ensuite été acheté, quelquefois capturé, par les indiens locaux, en particulier la tribu des Nez Percés, dans les États de l'Oregon, de l'Idaho et Washington, car il était très apprécié pour ses taches qui se révélaient être un bon camouflage. Les Indiens, particulièrement compétents en matière d'élevage et de gestion de troupeaux, ont permis à l'Appaloosa de prospérer et se propager. En 1877, après la reddition des Nez Percés, le cheptel est décimé par l'armée américaine qui le considère comme une arme non négligeable pour les indiens. Certains chevaux vont jusqu'à servir de cible au cours des entraînements.

Après cela, quelques propriétaires vont encore l'utiliser en tant que cheval de bétail. En 1937, Francis Haines, un historien passionné d'équitation, publie un article sur l'Appaloosa dans une revue équestre. L'intérêt qu'il suscite auprès des lecteurs est tel que d'autres articles vont voir le jour, et le public va apporter son soutien à la race. Baptisé le « cheval Palouse », empruntant le nom d'une rivière locale, il devient « palousé » puis se transforme, en langue anglaise, en « Appalosey », puis devient finalement « Appaloosa »

Après avoir fait des recherches sur les descendants de l'Appaloosa originel, des passionnés, comme Claude Thompson et le Docteur Francis Haines, vont se mobiliser. C'est en tout 5000 individus qui seront sélectionnées pour constituer les bases du nouvel Appaloosa. Le 30 décembre 1938, l'Appaloosa Horse Club voit le jour dans l'Idaho et établit des normes d'élevage. C'est au cours de la même année que la race a été officiellement reconnue et que le Stud Book est créé. De nos jours, l'Appaloosa Horse Club , qui existe toujours, compte plus de 600 000 chevaux enregistrés.

Présenté pour la premier fois en Allemagne en 1975, lors du salon Equitana, l'Appaloosa, doté d'un grand sang froid, facile à monter et paisible malgré son tempérament, a trouvé de nombreux adeptes en Europe.

L'Appaloosa de type « fondation » descend en ligne droite des premiers chevaux qui furent répertoriés lors de la création du Stud book en 1938, c'est le cheval originel qui n'a donc pas, ou extrêmement peu, de sang d'autres Les racesraces dans ses veines. Même si il est de nos jours très méconnu, il est toujours élevé par de véritables passionnés. Il existe également l'Appaloosa « moderne », qui reste approuvé si il est croisé avec un Le Quarter HorseQuarter Horse (inscrit à l'AQHA), un Le Pur SangPur Sang Anglais (inscrit au Jockey Club USA) ou un L'ArabeArabe (inscrit à un registre reconnu internationalement).
La morphologie et le caractère
L'Appaloosa a une petite La têtetête raffinée qui présente un profil rectiligne avec avec des ganaches bien prononcées. Les oreilles, qui sont plutôt moyenne, sont placées haut sur sa tête et pointe en avant. Du fait de son gène Léopard (LP), la peau des naseaux, le contour des yeux et la bouche sont marbrés, et, il a une sclérotique de l'œil apparente, c'est à dire, que la partie colorée de l'œil est encerclée de blanc.

Sa longue L'encolureencolure est bien attaché, ses épaules sont obliques, son large poitrail est profond, ses côtes arrondies sont bien arquées, son garrot est moyennement apparent, son avant bras musclé est long et large et s'affine vers le genou.

Le dos court, large et droit, se termine par une arrière-main puissante, qui est l'héritage de son croisement avec le Le Quarter HorseQuarter Horse. Le rein court est en continuité avec ses flancs bien descendus. Sa hanche peu inclinée met en valeur sa croupe arrondie.

Il a une longue cuisse qui est musclée et bien en chair. Le jarret est large et droit, comme le sont ses L'appareil locomoteurmembres qui se terminent par un large canon court, lui même porté par un boulet puissant. Le paturon, moyennement long est incliné et les sabots sont solides, ronds et larges au niveau du talon, et du fait de son gène léopard, ils sont striés de blanc et de noir.

Contrairement aux idées reçu, l'Appaloosa, peut aussi être de couleur unie (25% en moyenne à la naissance), mais sa Les robes (ancienne nomenclature)robe est majoritairement tachetée, ce qui fait d'ailleurs la singularité de la Les racesrace. Les crins de sa crinière, courte et disparate, et de sa La queuequeue, à frange irrégulière, sont peu fournis.

Sa taille oscille entre 1,45 mètre et 1,65 mètre, bien que certains individus, croisé avec le Le Pur SangPur Sang Anglais pour être utilisés en course de vitesse, peuvent présenter une taille légèrement supérieur.

Presque aucun autre cheval n'est aussi polyvalent que l'Appaloosa, c'est la raison pour laquelle il demeure, aux Les races des États UnisÉtat Unis, la monture de travail préférée. Il a un caractère docile et tranquille, mais il est aussi vif et réceptif. Pour le Le cavaliercavalier, c'est un cheval qui se révèle fort, résistant, agile et maniable.
L'utilisation
L'Appaloosa était autrefois utilisé par les Nez Percés comme un cheval de chasse, de guerre, mais c'était également un ami fidèle. Il est aujourd'hui un cheval, qui a une incroyable polyvalence en terme de Les disciplinesdisciplines équestres, même si l'L'équitation westernéquitation western reste sa Les disciplinesdiscipline de prédilection.

Idéal pour la pratique du tourisme équestre, l'Appaloosa, du fait de sa rusticité et de son Le piedpied sûr, devient, sur des petites épreuves, un très bon cheval d'L'enduranceendurance et de Le TRECTREC. Même si il n'excelle pas dans la pratique de l'L'équitationéquitation classique, il peut quand même être utilisé pour le Le dressagedressage, le Le saut d'obstaclessaut d'obstacles et le Le concours completconcours complet.

La Les disciplinesdiscipline très pratiquées aux Les races des États UnisÉtats Unis avec l'Appaloosa est la Les courses hippiquescourse sur des courtes et des moyennes distances allant de 200 à 1 600 mètres. Cette pratique est intervenue après son croisement avec le Le Pur SangPur Sang Anglais qui lui a apporté la rapidité et lui a permis d'atteindre des records, soit des vitesses avoisinant les 70 kilomètres à l'heure sur 400 mètres.
 Informations générales
Origine États Unis
NomAppaloosa
Nom françaisAppaloosa
Nom anglaisAppaloosa
Taille moyenneEntre 1,42 et 1,65 mètre
Poids moyen450 kilogrammes
ÉquidéCheval de selle
Robe portéeTacheté
Famille des autres robes
UtilisationsCirque, Équitation western, monte, randonnée, spectacle
État de la raceLa race se porte bien
 Ascendance et association
Peut être croisé avecArabe
Pur sang
Quarter Horse
 Caractéristiques morphologies
Arrière main puissante
Croupe très puissante
Dos court
Encolure musclée
Garrot peu marqué
Membres droits
Petite tête
Petits sabots striés
Profil rectiligne
Sclérotique blanche visible
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